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    Members of the Canadian Armed Forces contingent attend the International Military Pilgrimage in Lourdes, France from 16 to 21 May 2018. (Photo by Sgt DG Janes, Directorate of Army Public Affairs)

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    (Photo by Sgt DG Janes, Directorate of Army Public Affairs)


 

 


2018 International Military Pilgrimage

By Sgt Gary J. Racette
CEOSC (Centre d’entraînement
des opérations spéciales du Canada)
Garrison Petawawa

Posted on Thursday August 2, 2018


Since WWII, military members from all around the world have gathered together one weekend per year to pray for peace.

The International Military Pilgrimage offers a unique opportunity for members and veterans to take part in a spiritual experience that can give some direction, purpose and meaning to life. In essence, the goal of the pilgrimage is to assist in building resilience and a sense of spirituality, which is a pillar of the Canadian Army (CA). On 18-20 May 2018, 100 Canadian Armed Forces members from across Canada and stationed in Europe, along with Veterans, attended the International Military Pilgrimage in Lourdes, France.

Here is the first of two articles by members of the Garrison Petawawa Military community who have written about their experience. See next week’s Petawawa Post for the second article. Additional photos are available at https://www.flickr.com/photos/canadianarmy/albums/72157697251120865.

Pas moins de 100 militaires du Canada, accompagnés d’aumônier, ont pris part au 60ieme Pèlerinage Militaire International, au Sanctuaire Notre-Dame-de-Lourdes, en France, du 18 au 20 mai dernier. Ce rassemblement accueillait cinquante nations et visait à faire vivre une période de ressourcement spirituel à des militaires ayant à surmonter de grands défis personnels. J’ai été l’un de ses heureux élus, sur plus de 700 applications au Canad.

Ce voyage m’a permis de cheminer vers un état «de calme et de paix» et de fermer la boucle mentalement et spirituellement sur ma mission en Afghanistan en 2009.

L’activité la plus mémorable de ce voyage est sans contredit la purification et la prière devant la Vierge Marie. Après avoir passé dans un long processus en silence, des bénévoles escortent chaque personne dans un bain situé dans une grotte où nous avons la chance de prier la Vierge Marie avant de se faire immerger dans une source d’eau ancestrale de Lourdes, réputée pour «ses bienfaits moraux». Fait fascinant de cette activité; il est interdit de s’essuyer en sortant de ce bain, puisque l’eau est sacrée. Il faut la laisser sécher sur notre corps. Ils passent 8000 personnes par jour dans ces bains durant le Pèlerinage Militaire International, c’est fascinant de voir toute la logistique rattachée à cela.

Nous étions 16 000 militaires au total, prenant part à l’activité, et au plus fort du rassemblement le samedi soir, à la grand-messe, il y avait 100 000 personnes devant la Cathédrale.

Sur les trois jours que dure l’activité, il y a beaucoup de parade. Je n’ai jamais marché en paradant autant, durant ces trois jours que durant toute ma carrière militaire de 24 ans. Mais marcher devant des foules massées tout au long du parcours qui t’applaudisse c’est fou comment c’est enrichissant et comment on peut le faire avec un sourire aux lèvres et avec fierté.

Je qualifie « d’expérience unique » mon séjour sur ce lieu Saint et je le recommande à tous ceux qui cherche à combler un vide intérieur, ou qui cherche encore la Foi.