New Command Team for 2 Canadian Mechanized Brigade Group

Nouveau commandement pour le 2e Groupe-brigade mécanisé du Canada

Incoming 2 Canadian Mechanized Brigade Group (2 CMBG) Commander Colonel Kris Reeves (seated left) and outgoing 2 CMBG Commander newly promoted Brigadier General Jay MacKeen (seated right) sign the official Change of Command scrolls during the Brigade Change of Command parade on June 28. Presiding over the ceremonies was Reviewing Officer Brigadier-General Josh Major (centre), Commander 4th Canadian Division and Joint Task Force (Central). Also pictured are incoming 2 CMBG Brigade Sergeant Major Chief Warrant Officer Lawrence Schnurr (standing on left), and 4th Canadian Division and Joint Task Force (Central) Division Sergeant Major CWO Jeramie Leamon (standing on right).| Le Commandant sortant du 2e Groupe-brigade mécanisé du Canada (2 GBMC), le brigadier-général Jay MacKeen (assis à droite) et le Commandant entrant du 2 GBMC, le col Kris Reeves (assis à gauche), signent les parchemins officiels de passation de commandement lors du défilé de passation de commandement de la brigade le 28 juin. Présidant les cérémonies, l’officier examinateur était le brigadier-général Josh Major (au centre), Commandant de la 4e Division du Canada et de la Force opérationnelle interarmées (Centre). Également sur la photo, le Sergent-major de brigade entrant du 2 GBMC, l’adjudant-chef Lawrence Schnurr (debout à gauche), et le Sergent-major de la 4e Division du Canada et de la Force opérationnelle interarmées (Centre), l’adjudant-chef Jeramie Leamon (debout à droite). (Photo : Lisa Brazeau, Journal Petawawa Post)

Canadian Armed Forces personnel representing units across 2 Canadian Mechanized Brigade Group (2 CMBG) stood in formation outside the Normandy Officers’ Mess June 28 for the Change of Command between newly promoted outgoing 2 CMBG Commander Brigadier General (BGen) Jay MacKeen and incoming Commander Col Kris Reeves.

The ceremony also marked the handover between outgoing Brigade Sergeant Major (BSM) Chief Warrant Officer (CWO) Donovan Crawford and incoming BSM CWO Lawrence Schnurr, and the promotion of Col MacKeen to Brigadier-General by Major General Peter Scott, Deputy Commander Canadian Army. The ceremonies were presided over by Brigadier General (BGen) Josh Major, Commander 4th Canadian Division and Joint Task Force (Central).

The morning’s events began with the Change of Appointment, and CWO Crawford spoke of an unprecedented two years serving with “what I consider to be the best brigade in the Canadian Army.

Brigadier-General Josh Major (left), Commander 4th Canadian Division and Joint Task Force (Central), inspects the parade assembled outside Normandy Officers’ Mess.

“I am forever grateful for the comradeship of all those I have served with throughout the years in this brigade and I will always, always hold the memories close and cherish them,” he said.

team partner BGen MacKeen, he expressed his heartfelt gratitude for the opportunity to serve as BSM and offered his best wishes to CWO Schnurr in his upcoming two year tenure.

“You are a tested and seasoned leader and I know the brigade is in great hands under your leadership,” he said. “I am excited for the opportunity you are about to experience, along with Col Reeves, in these next couple of years.”

CWO Schnurr assumed the role of BSM after most recently serving as the Regimental Sergeant Major of 3rd Battalion, Princess Patricia’s Canadian Light Infantry (3 PPCLI). He considered it a privilege and honour to be taking on his current role and commended the brigade for “always answering the nation’s call with determination, professionalism and a fighting spirit.”

The morning ceremonies also included a Change of Appointment between outgoing 2 CMBG Brigade Sergeant Major CWO Crawford (right) and incoming Brigade Sergeant Major CWO Schnurr (left). The act was made final with the passing of the pace stick from CWO Crawford to CWO Schnurr by outgoing 2 CMBG Commander Brigadier General Jay MacKeen.

He offered his deep appreciation to the outgoing command team for laying the groundwork for future success.

In his final address as 2 CMBG Commander, BGen MacKeen reflected on the exceptionally high operational tempo the brigade has faced, including numerous domestic and international deployments.

“Each and every one of you has contributed to the success of this brigade and its units and I’m truly thankful for all your efforts, true professionals each and every one of you,” he said. “I am proud of every unit’s accomplishments and extremely grateful to have soldiered alongside what I know are Canada’s finest. It was, and will forever be, the highlight of my career.”

He also had high praise for CWO Crawford, as well as all the leadership teams across the brigade.

“I will forever cherish our professional discussions, admitting publicly now for everyone to hear, that I’ve learned so much from each and every one of you, you are absolute masters of your trade,” said BGen MacKeen. And to his successor, he had only two requests: “that you keep smiling and you enjoy the privilege that is now yours, command of 2 Canadian Mechanized Brigade Group.

“Today is not an easy day for me, I truly fell in love with this brigade and everything that it stands for. The people, the mission, they are just incredible.

“That said,” he added, “I take solace in knowing that it’s Colonel Kris Reeves who is relieving me.

“What I know for certain is that you are taking command of an operationally focused brigade that is not only capable, resilient and proven to be flexible but is absolutely ready to respond to whatever challenges lay ahead.”

Col Reeves joined the Canadian Armed Forces (CAF) in 1996. He graduated from the Royal Military College of Canada and completed regimental duty with the 1st and 3rd Battalions of The Royal Canadian Regiment in Petawawa. In 2017, he assumed command of 3 RCR.

As part of the ceremonies, Brigadier General Jay MacKeen received his promotion to his current rank. His family, wife Lindsay and sons Connor and Caden MacKeen, were invited to assist with the presentation. The official promotion was announced by Major General Peter Scott, Deputy Commander Canadian Army.

Over the course of his career, he has deployed both domestically and abroad, including large domestic support operations ranging from security summits to flood relief, small unit foreign exchanges, major international exercises, two Battle Group rotations to Afghanistan and finally as Commander of Joint Task Force Ukraine/Operation UNIFIER.

In 2020, while serving in the National Capital Region as Director of Force Readiness/Canadian Army G3 and as the Senior Advisor to the Deputy Minister of National Defence, his responsibilities included coordinating several rounds of significant defence support in the Ukrainian Armed Forces and establishing several new missions, including the expansion of Canada’s land forces in Europe.

In his first address as Commander, he quoted the brigade motto “Audacia et fortitudo,” strength and courage, as fitting for what the brigade has shown the Army it is capable of.

“There’s significant combat and operational experience in 2 CMBG …and it comprises over one quarter of our combat force here in the Army so that’s a significant responsibility,” he said.

He expressed not only excitement to live up to that motto, but also the legacy of his “very humble, incredibly intelligent” predecessor. “Jay … it’s clear to me by the impeccable amount of work you’ve put into the handover that you do love the team that you’ve built, you and Mr. Crawford, and you care about the Army and all of your people,” he said. “The brigade is in really great shape, there are a lot of challenges, but it’s the spirit and the readiness culture that’s here, and a new Commander and Brigade Sergeant Major couldn’t ask for better. Thank you very much.”

He also extended his gratitude to his family, and all the families who support CAF members, and are invaluable to their loved ones’ successes. “None of us get here on our own, and … I want to thank everybody for your support of 2 CMBG,” Col Reeves added.

Nouveau commandement pour le 2e Groupe-brigade mécanisé du Canada

Le personnel des Forces armées canadiennes représentant des unités du 2e Groupe-brigade mécanisé du Canada (2 GBMC) s’est rassemblé en formation à l’extérieur du mess des officiers de Normandie le 28 juin pour la cérémonie de passation de commandement entre le commandant sortant du 2 GBMC, le brigadier-général (Bgén) Jay MacKeen, nouvellement promu, et le commandant entrant, le colonel Kris Reeves.

La cérémonie a également marqué la passation de poste entre le sergent-major de brigade (SMB) sortant, l’adjudant-chef (Adjuc) Donovan Crawford, et le SMB entrant, l’Adjuc Lawrence Schnurr, ainsi que la promotion du col MacKeen au grade de brigadier-général par le major-général Peter Scott, commandant adjoint de l’Armée canadienne. Les cérémonies étaient présidées par le brigadier-général (Bgén) Josh Major, commandant de la 4e Division du Canada et de la Force opérationnelle interarmées (Centre).

Les événements de la matinée ont débuté par la passation de poste, et l’Adjuc Crawford a parlé de deux années sans précédent à servir avec « ce que je considère être la meilleure brigade de l’Armée canadienne ».

Le brigadier-général Josh Major (à gauche), Commandant de la 4e Division du Canada et de la Force opérationnelle interarmées (Centre), inspecte le défilé assemblé à l’extérieur du mess des officiers de Normandie.

« Je suis éternellement reconnaissant pour la camaraderie de tous ceux avec qui j’ai servi au fil des années dans cette brigade, et je chérirai toujours ces souvenirs », a-t-il déclaré.

En plus de remercier son partenaire d’équipe, le Bgén MacKeen, il a exprimé sa profonde gratitude pour l’opportunité de servir en tant que SMB et a offert ses meilleurs vœux à l’Adjuc Schnurr pour son mandat de deux ans à venir.

« Vous êtes un leader éprouvé et expérimenté, et je sais que la brigade est entre de bonnes mains sous votre direction », a-t-il dit. « Je suis enthousiaste à l’idée de l’opportunité que vous êtes sur le point de vivre, avec le col Reeves, dans les prochaines années. »

L’Adjuc Schnurr a assumé le rôle de SMB après avoir récemment servi en tant que sergent-major régimentaire du 3e Bataillon, Princess Patricia’s Canadian Light Infantry (3 PPCLI). Il a considéré comme un privilège et un honneur de prendre son rôle actuel et a félicité la brigade pour « toujours répondre à l’appel de la nation avec détermination, professionnalisme et un esprit combatif ».

Les cérémonies matinales ont également inclus une passation de poste entre le Sergent-major de brigade sortant du 2 GBMC, l’adjudant-chef Crawford (à droite), et le Sergent-major de brigade entrant, l’adjudant-chef Schnurr (à gauche). L’acte a été finalisé par la passation du bâton de commandement de l’adjudant-chef Crawford à l’adjudant-chef Schnurr par le Commandant sortant du 2 GBMC, le brigadier-général Jay MacKeen.

Il a exprimé sa profonde gratitude à l’équipe de commandement sortante pour avoir jeté les bases du succès futur.

Dans son dernier discours en tant que commandant du 2 GBMC, le Bgén MacKeen a réfléchi sur le rythme opérationnel exceptionnellement élevé que la brigade a affronté, y compris de nombreux déploiements nationaux et internationaux.

« Chacun d’entre vous a contribué au succès de cette brigade et de ses unités, et je suis vraiment reconnaissant pour tous vos efforts, de véritables professionnels, chacun d’entre vous », a-t-il dit. « Je suis fier des réalisations de chaque unité et extrêmement reconnaissant d’avoir servi aux côtés de ce que je sais être les meilleurs du Canada. Ce fut, et ce sera toujours, le point culminant de ma carrière. »

Il a également loué l’Adjuc Crawford, ainsi que toutes les équipes de direction de la brigade.

« Je chérirai toujours nos discussions professionnelles, admettant publiquement maintenant pour que tout le monde entende, que j’ai tant appris de chacun d’entre vous, vous êtes des maîtres absolus de votre métier », a déclaré le Bgén MacKeen.

Et à son successeur, il n’avait que deux demandes : « que vous continuiez à sourire et que vous profitiez du privilège qui est maintenant le vôtre, le commandement du 2e Groupe-brigade mécanisé du Canada.

« Aujourd’hui n’est pas un jour facile pour moi, je suis vraiment tombé amoureux de cette brigade et de tout ce qu’elle représente. Les gens, la mission, ils sont simplement incroyables.

« Cela dit, » a-t-il ajouté, « je me console en sachant que c’est le colonel Kris Reeves qui me relève.

« Ce que je sais avec certitude, c’est que vous prenez le commandement d’une brigade opérationnellement orientée qui est non seulement capable, résiliente et prouvée pour être flexible, mais aussi absolument prête à répondre à tous les défis à venir. » Le col Reeves a rejoint les Forces armées canadiennes (FAC) en 1996. Il est diplômé du Collège militaire royal du Canada et a effectué un service régimentaire avec le 1er et le 3e Bataillons du Royal Canadian Regiment à Petawawa. En 2017, il a pris le commandement du 3 RCR.

Dans le cadre des cérémonies, le général de brigade Jay MacKeen a été promu à son grade actuel. Sa famille, sa femme Lindsay et ses fils Connor et Caden MacKeen, ont été invités à assister à la présentation. La promotion officielle a été annoncée lors de la cérémonie par le major général Peter Scott, commandant adjoint de l’armée canadienne.

Au cours de sa carrière, il a été déployé tant au niveau national qu’à l’étranger, y compris dans de grandes opérations de soutien national allant des sommets de sécurité à l’aide en cas d’inondation, des échanges de petites unités étrangères, des exercices internationaux majeurs, deux rotations de Battle Group en Afghanistan et enfin en tant que Commandant de la Force opérationnelle interarmées Ukraine/Opération UNIFIER.

En 2020, alors qu’il servait dans la région de la capitale nationale en tant que Directeur de la préparation des forces/G3 de l’Armée canadienne et Conseiller principal auprès du sous-ministre de la Défense nationale, ses responsabilités comprenaient la coordination de plusieurs séries de soutien de défense significatif aux Forces armées ukrainiennes et la mise en place de plusieurs nouvelles missions, y compris l’expansion des forces terrestres canadiennes en Europe.

Dans son premier discours en tant que Commandant, il a cité la devise de la brigade « Audacia et fortitudo », force et courage, comme étant appropriée pour ce que la brigade a montré à l’Armée qu’elle est capable de réaliser.

« Il y a une expérience significative de combat et opérationnelle dans le 2 GBMC ... et elle représente plus d’un quart de notre force de combat ici dans l’Armée, donc c’est une responsabilité importante », a-t-il déclaré.

Il a exprimé non seulement son enthousiasme à être à la hauteur de cette devise, mais aussi l’héritage de son prédécesseur « très humble, incroyablement intelligent ».

« Jay... il est clair pour moi, par l’impeccable quantité de travail que vous avez investi dans la transition, que vous aimez l’équipe que vous avez construite, vous et M. Crawford, et que vous vous souciez de l’Armée et de toutes vos personnes », a-t-il déclaré. « La brigade est en très bon état, il y a beaucoup de défis, mais c’est l’esprit et la culture de préparation qui sont ici, et un nouveau Commandant et Sergent-major de brigade ne pouvaient pas demander mieux. Merci beaucoup. »

Il a également exprimé sa gratitude à sa famille, ainsi qu’à toutes les familles qui soutiennent les membres des FAC, et sont inestimables pour les succès de leurs proches.

« Aucun de nous n’arrive ici seul, et... je tiens à remercier tout le monde pour votre soutien au 2 GBMC », a ajouté le col Reeves.