Petawawa celebrates Accessibility Week with flag raising ceremony

Petawawa célèbre la Semaine de l’accessibilité avec une cérémonie de levée du drapeau

In honour of National Accessibility Week, from May 26 to June 1, a flag was raised by the Petawawa Accessibility Advisory Committee (PAAC) at the Petawawa Civic Centre near the Kin Hut. Proud to make Petawawa more welcoming are, from left, Lieutenant-Colonel Chris Hillier representing Garrison Petawawa, Town of Petawawa Deputy Mayor Theresa Sabourin, PAAC member Leah Cuffe, Petawawa Councillor Karen Donovan, PAAC Vice-Chair Lynn Davenport, PAAC member Danielle LeBlanc, Master Warrant Officer Jay Ellsworth, PAAC Chair Sheila Clarke and Town of Petawawa Coordinator of Legislative Services Kate Bennett. | En l’honneur de la Semaine nationale de l’accessibilité, du 26 mai au 1er juin, un drapeau a été hissé par le Comité consultatif sur l’accessibilité de Petawawa (CCAP) au Centre civique de Petawawa près du Kin Hut. Fiers de rendre Petawawa plus accueillante, de gauche à droite : Lieutenant-colonel Chris Hillier représentant la Garnison Petawawa, mairesse adjointe de la ville de Petawawa Theresa Sabourin, membre du CCAP Leah Cuffe, conseillère municipale de Petawawa Karen Donovan, vice-présidente du CCAP Lynn Davenport, membre du CCAP Danielle LeBlanc, adjudant-maître Jay Ellsworth, présidente du CCAP Sheila Clarke et coordonnatrice des services législatifs de la ville de Petawawa Kate Bennett. (Photo : Patricia Leboeuf, Journal Petawawa Post)

Petawawa’s commitment to fostering an inclusive community was front and centre during the official flag-raising ceremony organized by the Petawawa Accessibility Advisory Committee (PAAC) to mark Accessibility Week 2024.

On May 26, committee members, town councillors and community supporters gathered at the Kin Hut to witness the raising of the Accessibility Week flag, which “provides visibility to our collective efforts and is an important place to gather in solidarity because the Town of Petawawa is committed to the dignity, worth, and contributions of all of our residents,” said Deputy Mayor Theresa Sabourin.

According to the Ontario Human Rights Commission, 15.4 percent of Ontarians reported having a disability in 2012 but that number has now climbed to 20 percent, or about 2.9 million people. Almost everyone will face some degree of disability at varying points in their lives, whether through a temporary or permanent health condition, injury or aging, and “universal design must be a core focus in the Town of Petawawa so our community and our services benefit everyone,” Sabourin said. “It’s not about deficits. It’s about assets, about bringing out the opportunities for everyone in an equitable manner.”

Lieutenant-Colonel Chris Hillier and Master Warrant Officer Jay Ellsworth attended the ceremony on behalf of Garrison Petawawa, and LCol Hillier noted, “offering equal opportunity and eliminating barriers is a priority for us.”

The garrison’s aging infrastructure and budgetary constraints limit major accessibility projects, but smaller initiatives, regulations, policies and first-floor accessibility issues are being addressed.

“All new building plans factor in accessibility, which really shows there is a change in mentality and a change in thinking for future projects,” LCol Hillier added.

For PAAC chairperson Sheila Clarke, the flag raising underscored the immense value that people of all abilities bring to communities. Those who are able-bodied may not see some of the challenges and barriers that exist.

“It’s important that we care because people with different abilities offer communities so many different resources,” said Clarke.

While the Province of Ontario regulations mandate that all public areas be accessible by 2025, the significant cost of some upgrades can be challenging. However, businesses, organizations, and residents in Petawawa have embraced that challenge. There has been no pushback, and many have gone above and beyond to prioritize inclusivity.

“If you can’t access a building, the owner or manager will make it easier for you to get in and shop,” said PAAC vice-chair Lynn Davenport. “There are ways to work around things, and in Petawawa, it’s awesome.”

By removing barriers to participation, Petawawa is ensuring all residents can contribute their talents and pursue their ambitions, Clarke added.

“When you celebrate people’s contributions, whatever the contribution is, it makes for a better, more inclusive community,” she said. “That way everybody can enjoy what’s around.” Among PAAC’s proudest achievements are the accessible amenities at Petawawa Point allowing water access for all, as well as initiatives like accessible Trick-or-Treating and Sensory Santa events.

Petawawa célèbre la Semaine de l’accessibilité avec une cérémonie de levée du drapeau

L’engagement de Petawawa à favoriser une communauté inclusive a été mis de l’avant lors de la cérémonie officielle de levée du drapeau organisée par le Comité consultatif de l’accessibilité de Petawawa (CCAP) pour marquer la Semaine de l’accessibilité 2024.

Le 26 mai, des membres du comité, des conseillers municipaux et des supporters communautaires se sont rassemblés au Kin Hut pour assister à la levée du drapeau de la Semaine de l’accessibilité, qui « donne de la visibilité à nos efforts collectifs et est un lieu important pour se rassembler en solidarité, car la Ville de Petawawa est engagée envers la dignité, la valeur et les contributions de tous nos résidents », a déclaré la mairesse adjointe Theresa Sabourin.

Selon la Commission ontarienne des droits de la personne, 15,4 % des Ontariens ont déclaré avoir un handicap en 2012, mais ce chiffre est maintenant passé à 20 %, soit environ 2,9 millions de personnes.

Presque tout le monde sera confronté à un certain degré de handicap à différents moments de leur vie, que ce soit en raison d’une condition de santé temporaire ou permanente, d’une blessure ou du vieillissement, et « la conception universelle doit être une priorité centrale dans la Ville de Petawawa afin que notre communauté et nos services bénéficient à tous », a ajouté Sabourin. « Il ne s’agit pas de déficits. Il s’agit d’atouts, de mettre en évidence les opportunités pour chacun de manière équitable. » Le lieutenant-colonel Chris Hillier et l’adjudant-chef Jay Ellsworth ont assisté à la cérémonie au nom de la Garnison de Petawawa, et le LCol Hillier a noté que « offrir des chances égales et éliminer les barrières est une priorité pour nous ».

L’infrastructure vieillissante de la garnison et les contraintes budgétaires limitent les grands projets d’accessibilité, mais des initiatives plus petites, des règlements, des politiques et des questions d’accessibilité au rez-de-chaussée sont en cours de traitement.

« Tous les nouveaux plans de construction prennent en compte l’accessibilité, ce qui montre vraiment qu’il y a un changement de mentalité et de réflexion pour les projets futurs », a ajouté le LCol Hillier.

Pour Sheila Clarke, présidente du CCAP, la levée du drapeau a souligné l’immense valeur que les personnes de toutes capacités apportent aux communautés. Ceux qui sont valides peuvent ne pas voir certains des défis et des obstacles qui existent.

« Il est important de se soucier de cela car les personnes avec différentes capacités offrent aux communautés tant de ressources différentes », a déclaré Clarke.

Bien que les règlements de la province de l’Ontario exigent que toutes les zones publiques soient accessibles d’ici 2025, le coût significatif de certaines améliorations peut être difficile. Cependant, les entreprises, les organisations et les résidents de Petawawa ont relevé ce défi.

Il n’y a eu aucune résistance, et beaucoup ont fait des efforts supplémentaires pour prioriser l’inclusivité.

« Si vous ne pouvez pas accéder à un bâtiment, le propriétaire ou le gestionnaire vous facilitera l’entrée pour faire vos courses », a déclaré Lynn Davenport, vice-présidente du CCAP. « Il y a des moyens de contourner les choses, et à Petawawa, c’est génial. » En éliminant les obstacles à la participation, Petawawa s’assure que tous les résidents peuvent contribuer leurs talents et poursuivre leurs ambitions, a ajouté Clarke.

« Lorsque vous célébrez les contributions des gens, quelle que soit la contribution, cela crée une communauté meilleure et plus inclusive », a-t-elle déclaré. « Ainsi, tout le monde peut profiter de ce qui l’entoure. »

Parmi les réalisations les plus fières du CCAP figurent les commodités accessibles à Petawawa Point permettant l’accès à l’eau pour tous, ainsi que des initiatives comme l’Halloween accessible et les événements Sensory Santa.