Petawawa Pride celebration returns June 14

La célébration de la Fierté de Petawawa revient le 14 juin

Celebrating the event are, from left: 4th Canadian Division Support Group (4 CDSG) Commander Colonel Jason Guiney, Anastasia L’heureux, Chelsea Neary, Petawawa Councillor Lisa Coutu, Mayor Gary Serviss, and Chief Warrant Officer Jimmy Cote. | Célébrant l’événement, de gauche à droite : Colonel Jason Guiney, Commandant du Groupe de soutien de la 4e Division canadienne (GS 4 Div CA), Anastasia L’heureux, Chelsea Neary, Conseillère municipale de Petawawa Lisa Coutu, Maire Gary Serviss et Adjudant-chef Jimmy Cote. (Photo : Patricia Leboeuf, Journal Petawawa Post)

Marking the beginning of Pride Month, the Town of Petawawa raised the Pride flag on June 1, emphasizing the importance of recognizing and celebrating the 2SLGBTQIA+ community. The ceremony, held at the Petawawa Civic Centre’s Kin Hut, was attended by community members, local officials, and representatives from Garrison Petawawa, all united in their commitment to fostering an inclusive and diverse community. By hoisting the flag, Petawawa sends a clear message that 2SLGBTQIA+ individuals’ rights will be respected, and the town is committed to being respectful, inclusive, and safe, where everyone has an equal opportunity to take part.

The Town of Petawawa is getting ready to host its second annual Pride festival on June 14, featuring an array of family-friendly activities designed to bring residents together in support of the 2SLGBTQIA+ community. From 5 to 8 p.m., attendees are invited to put on their most colourful outfits for the celebration at the Petawawa Civic Centre Kin Hut. There will be music provided by DJ Roxy Sunset, pride-themed crafts, Mr. Dimples Balloon animals, door prizes, snacks and treats, a photo booth from Kitchissippi Productions, and much more. A notable new feature this year will be the Equity, Diversity, and Inclusion (EDI) Advisory Committee logo contest, with all entries showcased at the event.

And while it is a fun event, it has a deeper meaning. 

“It increases visibility in a world where there is a lot of bias, hate and hostility towards differences,” said  Lisa Coutu, Petawawa councillor and member of the EDI Advisory Committee. “It’s an opportunity to demonstrate that there is a wide range of genders and sexualities and ways of identifying out there.”

It is an eagerly awaited event.

“We have received a huge amount of support from the community,” said EDI Advisory Committee member and co-organizer Joshua Vardy, adding this year’s sponsorships and donations from the local business community have allowed the event to grow. 

(Photo : Patricia Leboeuf, Journal Petawawa Post)

June is Pride Month and events are being held across Canada as well as locally so balancing the event’s timing with other local pride events in Pembroke and Deep River also required careful planning. 

As the festival is still in its formative stages, ensuring that it is a safe space for all is of paramount importance.

“We are mindful of community safety and well-being,” said Vardy. “There are a lot of families and young children that attend and their wellness is always our top priority. We have worked in conjunction with the town in several ways to ensure everybody has a safe and happy experience at the event.”

The Pride Festival aims to achieve several key goals. It aspires to create a welcoming and vibrant space for the local 2SLGBTQIA+ community and their allies to celebrate their identities, demonstrating that the 2SLGBTQIA+ community is wholeheartedly supported by the Town of Petawawa. All this while raising awareness about the challenges that still exist, both locally and beyond.

While this year’s event is shaping up to be the biggest Pride celebration Petawawa has seen yet, organizers already have their sights set on making it an even bigger presence in the community long-term.

“We want Petawawa’s Pride celebration to reflect the unique and changing needs of our Town,” said Vardy. “With that in mind, our long-term goals are to engage in an ongoing dialogue and grow the event as people would like to see it.”

This may translate into extending the event beyond a one-day celebration, hosting educational panels, partnering with local businesses to hold other community events throughout June, or other suggestions based on the feedback they receive.

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Pour marquer le début du Mois de la Fierté, la ville de Petawawa a hissé le drapeau de la Fierté le 1er juin, soulignant l’importance de reconnaître et de célébrer la communauté 2ELGBTQI+. La cérémonie, qui s’est tenue au Kin Hut du Centre civique de Petawawa, a réuni des membres de la communauté, des élus locaux et des représentants de la Garnison Petawawa, tous unis dans leur engagement à promouvoir une communauté inclusive et diversifiée. En hissant le drapeau, Petawawa envoie un message clair selon lequel les droits des personnes 2ELGBTQI+ seront respectés et la ville s’engage à être respectueuse, inclusive et sécuritaire, où chacun a une chance égale de participer.

La ville de Petawawa se prépare à accueillir son deuxième festival annuel de la Fierté le 14 juin, avec une série d’activités familiales conçues pour rassembler les résidents en soutien à la communauté 2ELGBTQI+.

De 17 h à 20 h, les participants sont invités à revêtir leurs tenues les plus colorées pour la célébration au Kin Hut du Centre civique de Petawawa. Il y aura de la musique fournie par DJ Roxy Sunset, des bricolages sur le thème de la fierté, des animaux en ballon par Mr. Dimples, des prix de présence, des collations et des friandises, un photomaton de Kitchissippi Productions, et bien plus encore. Une nouveauté notable cette année sera le concours de logo du Comité consultatif sur l’équité, la diversité et l’inclusion (EDI), avec toutes les participations présentées lors de l’événement. Et bien que ce soit un événement amusant, il a une signification plus profonde.

« Cela augmente la visibilité dans un monde où il y a beaucoup de préjugés, de haine et d’hostilité envers les différences », a déclaré Lisa Coutu, conseillère municipale de Petawawa et membre du Comité consultatif EDI. « C’est une opportunité de démontrer qu’il existe une large gamme de genres et de sexualités et de façons de s’identifier. » C’est un événement très attendu.

« Nous avons reçu un énorme soutien de la communauté », a déclaré Joshua Vardy, membre du Comité consultatif EDI et co-organisateur, ajoutant que les commandites et les dons de cette année de la part de la communauté des affaires locales ont permis à l’événement de grandir. Juin est le Mois de la Fierté et des événements sont organisés à travers le Canada ainsi que localement, donc équilibrer le calendrier de l’événement avec d’autres événements locaux de la Fierté à Pembroke et Deep River a également nécessité une planification minutieuse. Comme le festival en est encore à ses débuts, il est d’une importance capitale de veiller à ce qu’il soit un espace sûr pour tous.

« Nous sommes attentifs à la sécurité et au bien-être de la communauté », a déclaré Vardy. « Il y a beaucoup de familles et de jeunes enfants qui assistent et leur bien-être est toujours notre priorité absolue. Nous avons travaillé en collaboration avec la ville de plusieurs manières pour nous assurer que tout le monde passe une expérience sûre et heureuse lors de l’événement. »

Le Festival de la Fierté vise à atteindre plusieurs objectifs clés. Il aspire à créer un espace accueillant et vibrant pour la communauté 2ELGBTQI+ locale et leurs alliés afin de célébrer leurs identités, démontrant que la communauté 2ELGBTQI+ est entièrement soutenue par la ville de Petawawa. Tout cela tout en sensibilisant aux défis qui existent encore, tant localement qu’ailleurs.

Alors que l’événement de cette année s’annonce comme la plus grande célébration de la Fierté que Petawawa ait jamais vue, les organisateurs ont déjà pour objectif d’en faire une présence encore plus grande dans la communauté à long terme.

« Nous voulons que la célébration de la Fierté de Petawawa reflète les besoins uniques et changeants de notre ville », a déclaré Vardy. « Avec cela en tête, nos objectifs à long terme sont de maintenir un dialogue continu et de faire grandir l’événement comme les gens souhaitent le voir. »

Cela pourrait se traduire par l’extension de l’événement au-delà d’une célébration d’une journée, l’organisation de panels éducatifs, la collaboration avec des entreprises locales pour organiser d’autres événements communautaires tout au long du mois de juin, ou d’autres suggestions basées sur les retours reçus.